Northern Lights Explorer, notre excursion de chasse aux Aurores Boréales

Voici certains des plus beaux clichés pris ces derniers jours lors de notre excursion Northern Lights Explorer. Au départ de Reykjavik vers 20h, nous partons en Super Jeep à l’écart des lumières de la ville pour observer ce ballet colorés en représentation au dessus de nos têtes.

Réservez ici !

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Mesdames et messieurs, à la télé céleste ce soir, les aurores boréales !

Elles sont belles, colorées, dansantes, naturelles… en un mot: M A G I Q U E !

Tellement magiques qu’elles restent mystérieuses pour les chercheurs même. Malgré tout nous savons à peu près les ingrédients à réunir pour voir une aurore boréale. On vous dévoile cette recette secrète ici:

Valable pour 1 personne à l’infini :

– Un ciel clair
– Des températures froides
– Un bon petit coup de pouce du soleil
– Une totale obscurité
– Être près des pôles
– Un peu de chance.. !

Et on vous y emmène ici. Leur aspect magique provient entre autre de leur caractère imprévisible et mystèrieux autour de leur fonctionnement. Aussi comme tout phénomène sauvage et naturel, si vous nous accompagnez lors d’une chasse aux aurores boréales, il est possible de ne pas en voir du tout.. .

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Venons en maintenant à la version compliquée de la recette pour ceux qui ont écouté leurs professeurs de de physique chimie :

Qui est le responsable ? Ce bon vieux soleil ! (Source: http://www.meteo.org/phenomen/aurore.htm)

Que se passe-t-il?

La surface turbulente du soleil rejette dans l’espace des atomes et des particules subatomiques (protons, électrons). Lors de violentes tempêtes solaires, une grande quantité d’électrons et de protons venant du soleil arrivent dans l’atmosphère terrestre et excitent les atomes d’oxygène et d’azote, lesquels deviennent subitement lumineux et produisent les magnifiques voiles (rubans ou rideaux) de lumière colorée, les aurores boréales. On les nomme polaires car une fois dans l’atmosphère terrestre, les particules sont prises au piège par le champ magnétique les attirant vers les pôles magnétiques nord (aurore boréale) et sud (aurore australe).

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Où cela se passe-t-il:

Dans l’ionosphère, située en moyenne entre 100 et 1000 km de nous.  c’est plutôt de 100 à 150 km environ au-dessus du sol qu’on les retrouve en plus grand nombre (Une navette spatiale voyage à un peu plus de 300 km d’altitude).

Le pourquoi du comment des couleurs:

La lumière solaire (ou les électrons) qui arrive dans l’atmosphère terrestre entre en collision avec différentes molécules. Chacun des gaz atmosphériques va briller différemment selon son état, neutre ou chargé, et aussi selon l’énergie de la particule qui la frappe.

La couleur jaune-verte, la plus éclatante et la plus fréquente, est émise par les atomes d’oxygène qui sont à environ 100 km d’altitude. Ceux qui sont plus haut, au-delà de 300 km, émettent une lumière rouge foncé. Ces aurores toutes rouges sont rares. C’est d’ailleurs ce genre d’aurores qui a quelquefois causé la confusion: certains avaient pris une aurore polaire rouge pour la lueur d’un feu de grande envergure; plus d’une fois on a fait appel aux pompiers pour éteindre… une aurore boréale!… Finalement, les molécules d’azote, qui sont neutres, à un bas niveau, produisent une lumière rouge pâle quand elles sont frappées par les électrons. L’azote de la haute atmosphère devient ionisé et émet du bleu et du violet. Ce sont justement les molécules d’azote qui produisent le bordure inférieure, dans les teintes de rouge-violet et les côtés vagués des aurores.

Certaines aurores sont rouges avec un soupçon de vert, de bleu, de jaune et de blanc. Mais de façon plus générale, les aurores apparaissent blanchâtres avec quelques reflets vert et rarement des reflets rougeâtres. Mais à cause de la faible luminosité des aurores et de la noirceur de la nuit, notre oeil perçoit mal les couleurs.

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Quand et où en observe on?

Visibles que la nuit, on a plus de chance de les voir durant l’hiver et plus fréquemment autour de minuit (en fait, entre 22 heures et 3 heures du matin). Si par hasard, une aurore est observée tôt en soirée, il est alors fort possible qu’une autre suivra quelques heures plus tard.

Elles peuvent enflammer le ciel pendant plusieurs minutes et même parfois pendant plusieurs heures. Le plus souvent, les aurores boréales surgissent dans la direction du nord, mais on observe parfois de pâles rubans lumineux qui traversent le ciel d’est en ouest.

Nous vous emmenons les observer du 15 septembre au 15 avril.

Peut-on les prévoir?

On ne peut prévoir l’époque ni même la forme que prendront les aurores polaires. Cependant en Islande, les scientifiques essaient d’estimer la probabilité d’en voir sur le site météo isalndais: vedur.is, dans la rubrique Nothern Lights (http://en.vedur.is/weather/forecasts/aurora/). Si l’indice est à 4 et au dessus, et que les probabilités d’en voir sont élevées.

Et c’est le cas ce soir alors levez les yeux !!

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Comment les observer?

En sortant le soir, de préférence à la campagne, là où le ciel est noir. Les lumières de la ville contribuent grandement à diminuer le contraste des aurores de faible intensité.

Enfin, préférer les grandes étendues dégagés, sans arbres ni montagnes trop proches… Le must reste quand même de trouver une source d’eau chaude naturelle en pleine nature ou une piscine le long d’un fjord, d’attendre la nuit tombée, s’y blottir et de n’avoir qu’à lever les yeux au ciel…

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Pour en savoir plus: http://www.meteo.org/phenomen/aurore.htm

 

Les aurores boréales en vidéo

Si une photo peut remplacer un millier de mots, que dire d’une vidéo? Avec les aurores boréales qui dansent dans le ciel Islandais lors des nuits d’hiver, il est grand temps de nous rejoindre pour les observer. Si vous n’êtes toujours pas convaincu, regardez ces vidéos incroyables postées par des gens talentueux sur Vimeo.

1. Arctic Landscapes par Anneliese Possberg

2. Real Time Northern Lights par Michael Theusner

3. Raw Lightscapes par Enrique Pacheco

4. Northern Lights in Iceland V3 par O Z Z O Photography

5. Norðurljós – Northern Lights over Lake Myvatn par Sebastian Baltyn

Pourquoi les aurores boréales fascinent le monde…

Etes-vous à la recherche de l’excursion parfaite pour votre séjour en Islande? Pourquoi ne pas partir A la recherche des Aurores Boréales. Ce phénomène naturel incroyable et magique fascine le monde entier !

Observer les aurores boréales revient à assister à l’un des plus beaux spectacles offerts par la nature : elles charment les hommes et femmes de notre planète, dansent gracieusement dans le ciel et sont de différentes couleurs et formes juste pour vous ravir.

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Les aurores boréales présentent aussi un aspect éducatif. Pour ceux d’entre vous qui viennent en Islande dans le but d’expliquer la science derrière le pouvoir de guérison des eaux du Blue lagoon, de prévoir la prochaine éruption du volcan Eyjafjallajökull ou encore collecter des échantillons de mousses islandaises, les aurores boréales vous donneront l’occasion d’explorer les raisons scientifiques de leur existence. La collision de particules solaires avec notre atmosphère créé de jolies lumières qui dansent au-dessus de vos yeux écarquillés par tant de splendeur !

Peut-être la science n’est pas votre fort et vous visitez l’Islande pour vivre une réelle aventure. Et bien, cette excursion est également idéale pour les amateurs d’aventures ! Il y a différentes manières de découvrir ce phénomène fantastique et nous vous proposons entre autre un safari en Jeep hors des sentiers battus.

Lumières d’Islande

Avec ses glaciers majestueux, ses fjords, ses rivières, ses hauts plateaux et ses nombreux volcans, l’Islande a déjà su vous convaincre de son incroyable beauté. Y aurait-il d’autres raisons de visiter ce fabuleux pays? Et bien oui, les lumières d’Islande !

Tout d’abord, le soleil de minuit. Ce phénomène naturel se déroule en Islande pendant une certaine période en été. Le soleil ne se couche alors jamais vraiment et il brille même à minuit. Le soleil de minuit est apprécié par tous les âges. Les amoureux de la nature en profiteront pour faire des randonnée ou des treks en pleine nuit (ou plein jour, question de point de vue). Les enfants tenteront de convaincre leurs parents qu’il n’est pas encore l’heure d’aller se coucher car il fait encore jour. Quant aux fêtards, ils n’auront jamais eu meilleure excuse pour faire une tournée des bars !

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Malheureusement, le soleil de minuit ne fait son apparition en Islande que pendant les quelques mois d’été. Si cela vous rend triste, voir même furieux, rassurez vous car l’hiver aussi vous réserve des sources magiques de lumières : les aurores boréales !

Les aurores boréales sont timides; elles ne nous font grâce de leur présence que pendant l’automne et l’hiver. Vous serez encore une fois émerveillé lorsque ces lumières étonnantes et majestueuses empliront le ciel. Un véritable spectacle !

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Quoi? Qu’est-ce-que vous avez dit? Ah, vous venez en Islande ! Super, on vous attend !

8 infos fascinantes sur les Aurores Boréales

La saison des aurores boréales est quelque chose de spécial en Islande et se déroule durant une période allant de fin Aout à mi-Avril. Certaines personnes nomment ce pjénomène comme la « Danse de nos ancêtres ». Spectacle magique, dont voici quelques petits anecdotes.

Consultez également notre  « Petit guide des aurores boréales« , qui vous aidera à mieux comprendre ce phénomène si spécial.

1. Les aurores boréales font du bruit.
Il est possible d’écouter les aurores boréales ! En fait, l’électricité qu’elles génèrent créé des bruits détectables par radio.

2. D’autres planètes aussi ont des aurores boréales.
Jupiter, Saturne, Uranus, et Neptune ! Pas de jaloux.

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3. Au Moyen-Age, les gens prenaient les aurores boréales pour un signe de Dieu.
La version moderne: les aurores boréales sont les lumières de Noël que Dieu placent dans le ciel.

4. Les origines des aurores boréales : le soleil éjecte un nuage de gaz.
Les aurores boréales sont donc le résultat d’un soleil qui éternue.

5. La couleur des aurores boréales est déterminée par leurs altitudes. Les rouges vives sont celles qui ont lieu le plus loin de la Terre, les vertes sont au milieu et les violettes sont les plus proches.
Mais bon, après une nuit dans les bars de Reykjavik, vous verrez toute sorte de couleurs !

6. La preuve la plus ancienne rapportant l’observation d’aurores boréales remonte à 568 avant J.-C.. Elle est visible sur la tablette du roi Babylonien Nabuchodonosor II.
Le Roi les aurait donc observer depuis Babylon ?  Bizarre…

7. Les aurores boréales peuvent s’étaler sur une hauteur de 1000 km.
C’est presque autant que la Ring Road en Islande. (La route faisant le tour de l’île.)

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8. Les astronautes de la Station Spatiale Internationale peuvent observer les aurores boréales car certaines se produisent à leurs côtés.
Houston, tout va bien.

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Petit guide des aurores boréales

Si vous lisez cet article, c’est que vous prévoyez peut-être de nous accompagner sur l’une de nos chasses aux aurores boréales. Si c’est le cas, c’est une excellente décision. Mais peut-être souhaiteriez-vous en connaître un peu plus sur ce ballet de lumières incroyable?  Je vous propose alors ce petit guide qui vous permettra d’expliquer ce phénomène à vos proches ou de flamber devant vos amis. 

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Quelle est la cause de ce spectacle naturel? Tout commence par le soleil qui relâche des particules. Ces particules, poussées vers la Terre par les vents solaires, entre en collision avec les particules de gaz dans notre atmosphère.

La couleur des aurores boréales varie selon le type de particules de gaz qui sont impliquées dans cette collision, et le type de particule varie selon l’altitude dans notre atmosphère. Par exemple, les aurores boréales de couleur vert pale sont issues de la réaction entre les particules en provenance du soleil et les particules d’oxygène dont la collision se déroule à environ 97km au dessus de la surface de la Terre. Les aurores boréales de couleur rouge vif se produisent lors du même phénomène à l’exception que celui-ci a lieu à 322km au dessus de la Terre.

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Maintenant que vous avez compris ce phénomène, je vous conseille de venir les voir en vrai. Nous sommes actuellement au coeur de la saison des aurores boréales et cette année promet un spectacle incroyable et de superbes photos souvenirs.

Passion pour les Aurores Boréales

Je suis fascinée par les aurores boréales, pas vous?

Je ne sais pas d’où me vient cette passion mais çà a toujours été un de mes rêves de voir des aurores boréales. La première fois que j’ai visité l’Islande, je n’arrêtais pas de regarder les prévisions d’observation juste pour savoir quand j’aurai la chance d’en apercevoir. Malheureusement, le temps était horrible et le tour en bateau fut annulé. Alors je suis partie pour une excursion en mini bus et j’ai enfin pu les voir ! C’était vraiment fabuleux ! Magique ! Mais je dois avouer que je n’ai jamais eu aussi froid de ma vie.

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C’était il y a environ 1 an et depuis je me suis installée en Islande. La saison des aurores boréales a commencé et je continue de regarder les prévisions sur le site islandais. Je les ai déjà vu deux fois cette année, une fois dans le port de Reykjavik lors d’une soirée et une autre fois à Garðabær alors que je rentrais chez moi. La pluie et les nuages n’aident pas à les voir. Je dois être l’une des seules personnes en Islande à attendre avec impatience l’hiver froid et les nuits claires. Conditions les plus propices à la chasse aux aurores boréaless. Selon cet article, la NASA a annoncé une période d’activité maximale cet hiver et le mois de Décembre serait le moment idéal pour les apercevoir.

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Mais ce n’est pas la peine d’attendre autant! Il y a quelques jours, nos guides ont pris des photos incroyables lors de nos excursions bien que la météo prévoyait quelques nuages. Il est possible de voir les aurores boréales depuis Reykjavik mais plus vous serez éloignés de toute civilisation et des lumières ambiantes, plus le spectacle sera formidable.

J’ai vraiment hâte de partir en Jeep en pleine campagne avec mon appareil photo !!!