Rencontre avec Juan et Hermes, guides de snorkeling chez Aventures en Islande

Plonger dans l’eau cristalline de la rivière Silfra fait certes rêver mais l’expérience devient inoubliable quand les guides Juan et Hermes s’en mêlent. Comment ces deux Espagnols ont pu atterrir en Islande en tant qu’instructeurs de plongée? Retour sur leurs parcours et leur passion.
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Juan et Hermes

 

Depuis combien de temps vous connaissez-vous?

Hermes : « Nous nous sommes rencontrés dans l’Etat de Chiapas au Mexique, à l’été 2011. Nous étions tous les deux logés au Backpackers de San Cristobal de las casas et nous avons chacun reconnu l’accent sévillain de l’autre, car il se trouve que nous sommes aussi originaires de la même ville en Espagne, Séville. »

Juan : « Puis nous nous sommes perdus de vue pendant un an avant de nous croiser de nouveau de l’autre côté de l’Atlantique cette fois-ci, aux îles Canaries. Nous nous sommes ajoutés sur facebook et avons repris des chemins séparés. Moi je suis parti pour l’Ecosse, puis la Norvège tandis qu’Hermes partait pour le Malawi. »

Hermes : « Finalement, je suis parti pour l’Islande car j’avais vu qu’Arctic Adventures cherchait des instructeurs de plongée. J’ai publié sur mon mur leur offre d’emploi et Juan a également répondu à l’appel. C’est donc principalement par un jeu de hasard que nous travaillons maintenant tous les deux pour la même compagnie en Islande! »

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Juan et Hermes sont avant tout des instructeurs de plongée sous-marine et non de snorkeling, où il s’agit d’observer les fonds marins en restant à la surface et en respirant grâce à un tuba. Mais cela ne les rend que plus compétents! Juan « Le snorkeling pour un instructeur de plongée c’est comme de jouer au foot avec son neveu lorsqu’on est footballer professionnel! » (rires).

Pourquoi avez-vous choisi de faire de la plongée votre métier?

Juan et Hermes : « Essaie et tu verras! » (rires)

Hermes : « La plongée est une passion avant d’être un métier. La première fois bien sûr, il y a de l’appréhension mais plus on plonge dans différents endroits, avec différentes personnes, plus on aime ça et l’on finit par ne plus pouvoir s’en passer. Plus on gagne en expérience, plus le plaisir est grand. On peut d’ailleurs comparer ça à d’autres activités… » (rires)

Juan : « Les sensations de la plongée sont fabuleuses. Tu es dans un autre monde, qui  n’est pas le tien, mais dans lequel (après beaucoup d’entraînement) le simple mouvement de ta respiration te permet d’y évoluer sans sentir la gravité, comme si tu étais dans l’espace. »

Si vous deviez citer une plongée en particulier comme la meilleure que vous ayiez vécue, laquelle serait-elle?

Juan : « Ma plus belle plongée à ce jour a été à Cozumel au Mexique. »

Hermes : « Pour ma part, je dirais à Zavora au Mozambique. »

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Exploration de la faille intercontinentale Silfra

Vous êtes passionné de géologie, de snorkeling ou vous souhaitez tout simplement vivre une expérience incroyable dans un décor magique? L’Islande vous offre tout çà !! Nos amis Corinne et Rémy nous ont rejoint pour un voyage à travers l’Islande et ils en ont profité pour visiter la faille intercontinentale Silfra en notre compagnie.

Vers 09h30 tout notre petit groupe d’explorateurs est à bord d’un minibus aux couleurs d’Arctic Adventures et nous partons en direction du parc national de Thingvellir où se situe la faille intercontinentale Silfra. Ce parc, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve à tout juste 45 minutes de route de la capitale islandaise. Il abrite la fissure créée par les plaques continentales nord-américaine et eurasienne qui s’écartent au rythme de 2cm par an.

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A notre arrivée, Juan et Hermes, nos guides spécialistes du snorkeling nous accueillent chaleureusement. Ils nous expliquent comment va se dérouler l’exploration et surtout comment utiliser le matériel. On commence par enfiler une combinaison chaude qui nous fait ressembler à de gros nounours, puis la combinaison qui servira à nous protéger de l’eau, le masque et les palmes. C’est avec un look de supers pingouins et une classe certaine que nous faisons les quelques mètres qui nous séparent de l’entrée dans l’eau de Silfra. Les quelques touristes que nous croisons ont l’air surpris et amusés par notre attirail !! Il y a de quoi !!!

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Nous voici donc arrivés près de l’entrée de Silfra, cette faille mythique dont l’eau est claire comme du cristal et qui offre une visibilité dont la seule limite est la capacité humaine à voir au loin. Cette clarté est due à la provenance de l’eau puisque celle-ci est en fait issue de la fonte des glaces du Langjökull, le deuxième plus grand glacier d’Islande, et est filtrée pendant 30 à 100 ans par les champs de lave environnants. Comme l’eau provient d’un glacier, celle-ci est à 2°c et il faut dire qu’on appréhende tous un peu ! Une fois dans l’eau, ce sentiment ne dure pas plus de 2 secondes… en fait, il suffit de mettre la tête sous l’eau et là, le spectacle est tellement impressionnant qu’on oublie tout ! Jugez par vous même !

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Complètement émerveillés, nous explorons les moindres recoins de Silfra pendant environ 30-40 minutes avant de ressortir de l’eau au sec certes mais le visage et les mains un peu congelés quand même. Chaque seconde de cette expérience en valait vraiment la peine ! Nous sommes rentrés sur Reykjavik avec des souvenirs plein la tête et aucun d’entre nous n’oubliera les secrets cachés de Silfra !

Vous souhaitez vous aussi vivre cette expérience mémorable? Retrouvez Into the Blue au départ quotidien de Reykjavik et de Silfra, et Golden Waters qui vous permettra également de visiter toutes les autres merveilles du Cercle d’Or avec ses geysers et ses cascades !

Séance photo dans la faille intercontinentale de Silfra

Se préparer à une plongée en masque et tuba au coeur du parc national de Thingvellir en compagnie d’Aventures en Islande vous permettra d’avoir un avant-goût de nos aventures incroyables. Des combinaisons de nounours (essentiellement thermiques, composées de sacs de couchage et d’un cadeau de Dieu), d’énormes combinaisons sèches en caoutchouc, des gants de plongée, une cagoule, un masque, un tuba et bien sûr des palmes. Cet attirail mettra votre silhouette en valeur, c’est certain 

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Après avoir enfiler une combinaison qui vous fera vous sentir comme un paquet islandais de poisson séché et sorti tout l’air de celle-ci par le haut, il sera temps d’aller dans l’eau. Vous ne serez plus qu’à quelques pas étranges du bord de Silfra (l’expression avoir 2 pieds gauches n’aura plus de secret pour vous).

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Ces combinaisons vous permettront de flotter paisiblement à la surface, tout comme une loutre. Je vous conseille alors de faire une petite pause pour admirer la beauté des lieux qui se trouvent sous l’eau et que vous pourrez admirer sans problème grâce à votre masque.

La faille Silfra est située sur la plaque tectonique qui distingue l’Europe de l’Amérique – en d’autres termes, vous flottez au milieu de deux continents. Si cela ne satisfait pas ceux qui ont l’habitude de plonger au dessus d’une faille tectonique, la clarté incroyable de l’eau devrait les éblouir. Avec une visibilité jusqu’à 100 mètres, vous pourrez observer les roches cristallines en formation, les plantes sous-marines et vos compagnons de snorkeling.

Silfra - eau cristalline

Laissez le faible courant vous menez le long de la faille et tentez de sourire pour faire une jolie photo ! Même le Grinch qui déteste le snorkeling autant que Noël aurait l’air heureux ici !

Alors que vous explorerez la faille Silfra, demandez-vous si vous ressemblez plus à un dauphin ou à une sirène. Lors de ma dernière aventures de snorkeling à cet endroit, je n’ai pas réussi à répondre à cette question. Vous aurez peut-être plus de chance que moi.

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Attention, l’aventure ne se termine pas au bout de la faille ! Votre guide vous emmènera alors près d’une petite falaise d’où vous pourrez sauter au coeur de Silfra ! Un plongeon en costume de nounours dans une eau bien fraîche !

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Le parc national de Thingvellir

Le parc national de Thingvellir est situé à peine à 50km de Reykjavik, la capitale islandaise. Son importance ne relève pas uniquement de la beauté majestueuse des paysages mais également de son rôle dans l’histoire du pays. 

Thingvellir fût le lieu de création du premier parlement d’Islande, Alþingi, qui y demeura jusqu’en 1798. Le parc était également le centre culturel du pays avec de nombreux rassemblements et de rencontres qui se déroulaient pendant l’été.

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De nos jours, vous avez la chance de pouvoir découvrir le centre d’informations du parc. A travers une exposition interactive composée de vidéos et de textes historiques, vous découvrirez l’histoire du parlement et la signification de ce endroit. Ce parc est un des lieux naturels favoris des voyageurs et sa visite est inclue dans toutes nos excursions Cercle d’Or en Islande.

Thingvellir est également d’une importance majeure au niveau géologique. L’Islande est située sur la faille intercontinentale qui sépare l’Amérique du Nord et l’Europe. Les plaques tectoniques sont en mouvement et s’éloignent l’une de l’autre d’environ 2cm par an. Les énormes fissures qui jalonnent le paysage témoignent de l’activité géologique de la région.

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La faille Silfra est la fissure entre les deux plaques tectoniques où s’écoule l’eau fraîche qui descend du glacier Langjökull. Cette eau est claire comme du cristal grâce à la filtration naturelle offerte par les nombreux champs de lave parcourus par la rivière. Silfra offre ainsi une grande visibilité pouvant aller jusqu’à 100 mètres. Cette rivière est devenue la destination phare pour l’activité de snorkeling en Islande. De nombreux plongeurs disent que Silfra est la rivière la plus transparente au monde. L’eau n’étant qu’à 2 ou 3 degrés, les snorkelers et plongeurs enfilent des combinaisons spéciales et une combinaison sèche avant d’entrer dans l’eau et de vivre une expérience unique au monde.

Ici, à Aventures en Islande, nous vous offrons la chance de découvrir Silfra en snorkeling ou en plongée en bouteille. Nos excursions proposent des départs tous les jours en compagnie de guides expérimentés.

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Pourquoi Silfra est-elle si spéciale?

C’est une expérience unique au monde ! Une eau froide en provenance d’un glacier et une visibilité jusqu’à 100 mètres. Laissez vous porter par le faible courant et découvrez ce merveilleux royaume sous-marin.

Que puis-je attendre d’une excursion au coeur de Silfra?

A votre arrivée à Silfra, vous serez accueilli par nos guides expérimentés qui vous donneront quelques conseils de sécurité et une introduction au snorkeling. Ils vous parleront du déroulement de l’activité ainsi que de l’équipement que vous utiliserez. Après avoir enfiler la sous-combinaison, la combinaison sèche, les gants et le masque, vous entrerez dans l’eau. Nos guides vérifieront une dernière fois votre équipement puis vous emmèneront à travers des paysages sous-marins extraordinaires.

Les excursions de snorkeling en Islande sont-elles sûres? 

Les compagnies de snorkeling au coeur de Silfra sont toutes incroyablement professionnelles et mettent un point d’honneur à garantir votre sécurité. Chaque excursion est précédée d’informations de sécurité et les guides s’assurent que toutes les conditions soient réunies avant votre entrée dans l’eau.

Tous les guides sont des instructeurs professionnels PADI, entrainés au sauvetage et aux premiers secours.

Les compagnies de snorkeling et de plongée collaborent ensemble afin d’assurer votre entière sécurité. Elles respectent les règles établies par les opérateurs et par le parc national dans le but de maintenir un niveau de sécurité exceptionnel.

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Est-ce risqué de faire du snorkeling au coeur de Silfra ?

L’eau de la rivière Silfra est froide, pas plus de 4°c. Vous aurez tout l’équipement nécessaire pour rester au chaud et au sec mais il se peut que vous ayez parfois froid aux mains. Nos gants sont spécialement étudier pour combattre le froid de l’eau et nos guides vous indiqueront le meilleur moyen de réchauffer vos mains.

Comme tous sports et activités nautiques, il y des risques mais pas plus que lorsque vous nagez dans une piscine. Le snorkeling est adapté à tous et nos guides sont présents pour répondre à toutes vos questions.

Assurez-vous de parler de toute condition médicale à votre guide afin qu’il puisse éviter d’éventuels risques liés à l’activité.

Tous nos guides sont spécialisés dans les missions de sauvetage et entrainés à la réanimation. Leur rôle est d’assurer votre sécurité tout au long de l’activité. .

Est-ce risqué de plonger en bouteille au coeur de Silfra ?

Les risques liés à la plongée en bouteille dans Silfra sont réduits. Cela est dû à la nature peu profonde de la plongée avec le point culminant se situant à 18 mètres de profondeur.  Les risques d’accidents de décompression sont donc très faibles.

Nos excursions sont encadrées par les meilleurs guides professionnels d’Islande et vous bénéficierez des meilleurs équipements.

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Pour plus d’informations sur nos excursions de snorkeling et de plongée au coeur de Silfra, contactez notre bureau à info@aventuresenislande.fr ou appelez nous au +354 562-7000.

Snorkeling dans la rivière Silfra

Je n’oublierai jamais cette aventure de snorkeling dans la rivière Silfra! Plonger dans une eau cristalline donne l’impression de découvrir un autre monde. Un monde silencieux où vous ne pouvez vous empêcher d’explorer les moindres recoins et de vous demander où se cachent les sirènes. Ok, les sirènes devraient avoir des supers pouvoirs pour supporter ce froid mais elles auraient tout à fait leur place dans cet endroit magique.

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Sous nos combinaisons, on portait des costumes qui nous faisaient ressembler à des ours en peluche pour pouvoir rester dans l’eau un bon moment.

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Après l’exploration des merveilles de Silfra, nous sommes allés en haut d’une petite falaise d’où nous avons pu sauter dans l’eau! C’était la fin idéale pour cette excursion fascinante!
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Notre guide m’a dit que cet endroit est encore plus magique en hiver. Je pense qu’il faudra revenir !

Sophia